拜登對參與 9 月 11 日案件的潛在認罪協議持懷疑態度


華盛頓——在四任總統任期內,如何在法庭上為 2001 年 9 月 11 日的襲擊事件伸張正義的問題一直困擾著美國官員。 針對被控與劫機者共謀的五名關塔那摩灣被拘留者的軍事法庭案件已經進行了十多年,目前還沒有開庭審理。

現在輪到拜登政府了。 檢察官提議結束可能更令人沮喪的多年訴訟,建議被告認罪以換取免於死刑的可能性。 但解決此案的前景仍然不明朗,突顯出自襲擊發生以來這一代人的政治和法律障礙已經變得更加嚴峻。

白宮正在與談判保持距離,拒絕介入並讓五角大樓決定如何最好地進行。 然而,據說那裡的官員不確定他們是否有權決定具有如此重大影響的行動方案。

這個問題在政治上仍然充滿爭議。 9 月 11 日襲擊事件的近 3,000 名受害者的一些親屬希望對處決哈立德·謝赫·穆罕默德(Khalid Shaikh Mohammed)及其四名同案犯的前景進行審判,儘管前景遙遠,後者被指控為襲擊事件的策劃者。 其他人原則上反對死刑,不相信法庭會伸張正義,或者已經聽天由命地認為,由於被告受到布什時代中央情報局的酷刑,死刑是不可能的。

國會中有影響力的共和黨人反對取消將被拘留者轉移到國內監獄的法律限制——這項禁令使得五名被告無法在功能更強大的民事法庭系統受審。

十多年來,此案一直因似乎無休止的糾紛而陷入困境。

2009 年,在巴拉克·奧巴馬總統的領導下,總檢察長埃里克·H·霍爾德 (Eric H. Holder Jr.) 打算將這五名囚犯帶到曼哈頓,在聯邦法院受審。 但在那個聖誕節未遂的恐怖襲擊後,該計劃因恐懼浪潮而告吹。 國會禁止將被拘留者轉移到國內,奧巴馬政府不情願地將此案提交給軍事委員會。

十年後,在唐納德·J·特朗普總統的領導下,總檢察長威廉·P·巴爾認為關塔那摩軍事委員會制度“已經變得一團糟”,正如他在回憶錄中所寫的那樣,並得出結論認為應該放棄它。 這一觀察尤其值得注意,因為在 2001 年 9 月,作為普通公民,他曾向喬治·W·布什總統的白宮建議使用法庭。

在巴爾先生的領導下,司法部開始重新審視證據,並確定它可以在聯邦法院贏得定罪。 據一位知情人士透露,官員們打算繼續將此事作為死刑案件追究,但他們沒有分析根據酷刑上訴維持死刑的可能性。

巴爾先生要求共和黨高級立法者放棄轉移禁令,最終允許在聯邦法院進行審判,認為這應該與關閉關塔那摩監獄的想法分開。 (特朗普先生曾發誓要讓監獄繼續開放,並取消了奧巴馬先生的關閉令。)但是,十年前投入大量資金破壞霍爾德先生計劃的國會共和黨人不想改變方向。 這個想法無處可去。

現在,在拜登總統的領導下,高級國家安全律師正在考慮是否支持認罪協議。 據熟悉內部審議情況的官員稱,檢察官近一年前向政府提出了這個問題,但白宮迄今一直堅決拒絕介入。

相反,這個問題目前由五角大樓的總法律顧問管理, 卡羅琳·D·克拉斯. 在奧巴馬政府期間,她曾擔任中央情報局的總法律顧問

去年年底,克拉斯女士與其他幾家機構的高級律師召開了一次安全的視頻會議。 據了解敏感的內部審議情況且不願透露姓名的人士稱,所有人都表示暫時支持試圖達成認罪協議。

據稱,克拉斯諮詢過的官員圈子包括 麗貝卡·英伯,國務院高級律師和國際和國家安全法專家,以及 馬修·奧爾森,司法部國家安全司司長。

2009 年,奧爾森先生領導了一個跨部門工作組,重新審查了大約 240 名仍在監獄中的被拘留者,並建議應將哪些人移交、起訴或未經審判無限期戰時拘留。

奧巴馬先生成立了特別工作組,作為關閉監獄的第一步。 這個想法是將盡可能多的被拘留者轉移到其他國家,審判那些可以被起訴的人,並將被定罪的人和那些被認為無法審判但太危險而不能在美國境內的不同監獄釋放的人關押起來。 國會否決了該計劃,但奧巴馬先生大幅減少了被拘留者的人數。 今天,只剩下 35 名囚犯。

目前關於認罪協議的討論並未涉及這些人將在何處服刑,最高可達終身監禁。 目前,由於轉會禁令,他們將留在關塔那摩。

相反,會談的部分重點是他們將如何服刑。 據熟悉擬議交易的人士稱,被告希望得到承諾,即他們不會被關押在超級條件下或單獨監禁——他們現在可以一起吃飯和祈禱——並且可以定期會見律師。

一些人還想要一項由平民運營的心理健康計劃,旨在治療他們所說的布什時代中央情報局審訊中酷刑的持續影響:創傷性腦損傷、失眠和其他疾病。

檢察官將這些因素稱為“政策原則”,並在 法庭文件 表示,自 3 月以來,他們一直在“各級政府的積極考慮中”。

克拉斯女士、奧爾森先生和英格伯女士拒絕置評,國家安全委員會發言人也拒絕置評。 五角大樓高級發言人克里斯·米格 (Chris Meagher) 通過電子郵件表示,“美國政府官員正在繼續討論與涉及眾多機構間股權的極其複雜案件有關的擬議政策原則。”

今年 3 月,據《紐約時報》報導,國家安全委員會的一名律師寫信給軍事委員會系統的官員,稱白宮不會對任何案件採取任何立場。 這封信抄襲了克拉斯女士。

信中說,拜登先生仍然致力於減少監獄中的被拘留者人數,目標可能包括通過審前協議解決未決案件——這一框架似乎指的是相對較小的案件,在這種情況下,被拘留者可以服刑然後被釋放。 但它強調,白宮不會規定在任何情況下該做什麼或以其他方式進行干預。

穆罕默德先生和其他四名囚犯於 2002 年和 2003 年在巴基斯坦被捕,並受到中央情報局的酷刑,中央情報局將收集有關基地組織和未來襲擊的情報置於獲取合法證據之上。 2006 年,他們被轉移到關塔那摩的軍事監獄。

後勤方面的挑戰、對規則的爭論以及中央情報局對解密被告第一年被拘留信息的抵制,這些都籠罩在整個訴訟過程中。 關於他們在拘留期間遭受酷刑的多年曝光,以及聯邦調查局對他們不利的證據可能被他們之前的待遇所污染,甚至導致死刑的支持者私下質疑這樣的判決是否可以在上訴中維持下去。

目前,該案的現任軍事法官馬修·N·麥考爾上校 (Col. Matthew N. McCall) 取消了自 3 月以來的所有公開聽證會,當時處理此案十幾年的檢察官提出了認罪會談。

但在等待拜登政府做出決定的過程中,各方似乎都不想回到法庭進行更多的審前聽證會。

如果審判的聽證會真的恢復,最終將由麥考爾上校或未來的法官繼續審查關鍵的審前問題,包括哪些證據因酷刑而無法使用,以及補救措施是否會消除這種可能性的死刑。 這個過程可能會持續一段不確定的時間,甚至在陪審團就位之前可能會進行為期一年的審判,隨後是更多年不可避免的上訴。

南卡羅來納州共和黨參議員林賽格雷厄姆長期以來一直支持軍事委員會,並擁有一座戰時監獄,可以在不經審判的情況下關押和審訊恐怖主義嫌疑人,他本月表示,他支持巴爾先生將案件提交聯邦法院的想法,因為只要特朗普先生在任。 但他說,他現在不支持這個想法,因為他不相信拜登先生會在關塔那摩最臭名昭著的被拘留者離開後繼續開放。

“我告訴巴爾,我希望加快這項審判,為 9/11 事件的家庭伸張正義,”他說。 “這是一個有價值的目標。 但我不想做任何事情來破壞控制某人的能力,如果我們抓住了一個擁有寶貴情報的人。”

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