脫節的公民遠離機會——全球問題


埃及 COP27 期間的活動家。 圖片來源:Oliver Kornblihtt / Mídia NINJA
  • 觀點 比比·阿布魯齊尼 (布魯塞爾)
  • 國際新聞社

但是,如果不僅您的在線表達會讓您身陷囹圄,而且互聯網,即今天通向世界其他地方的窗口也會關閉呢? 完全沒有互聯網連接,100% 離線。 這不是科幻電影中的情節出了問題,而是發生在今天。 例如,立即訪問和 2021 年記錄的#KeepItOn 聯盟, 至少 182 次互聯網關閉 在 34 個國家/地區作為鎮壓異議和平息動亂的策略。

一項調查收集了 7,500 多個為 1.9 億人服務的民間社會組織的觀點,95% 的人表示互聯網對他們開展工作的能力至關重要,但 78% 的人表示缺乏互聯網訪問、工具或技能限制了他們的工作他們有效服務社區的能力。

這些數據基於對民間社會進行的關於他們在數字化世界中面臨的障礙的最大規模調查, 今天發表在 Connect Humanity 的一份報告中:“數字不平等狀況:民間社會對數字化世界進步障礙的看法.

調查發現,雖然民間社會認為互聯網至關重要,但無法獲得技術限制了其影響。

數字化:公民社會網絡必須說的話

為了了解當今在基於權利的數字化方面面臨的一些挑戰和解決方案,我們聯繫了非洲各地正在努力解決這個問題的民間社會網絡。

技術進步為公民空間帶來了更多的監視和新的風險——例如,在 剛果民主共和國,互聯網和短信服務在選舉期間受到限制。 突然之間,您無法在 WhatsApp 上寫消息,無論其性質如何。

“近年來參加投票的非洲國家已經形成了一種傾向,即在選舉前、選舉期間和選舉後限制互聯網訪問,尤其是在存在爭議的國家,” 贊比亞社會發展委員會的 Leah Mitaba 解釋說。

贊比亞在前所未有的政治和法律動盪中於 2021 年舉行了選舉。 選舉不僅給選民和政治活動家帶來了巨大風險,也給從事反腐敗和環境權利工作的民間社會組織帶來了巨大風險。 但遺憾的是,其他例子比比皆是:僅在 2021 年,政府就在 乍得、贊比亞、尼日爾和烏干達在全國大選之前和之日。

“在過去的五年中,我們已經看到互聯網中斷與乍得政治爭端的重要時刻之間存在密切聯繫,” 國際特赦組織中非研究員阿卜杜拉耶·迪亞拉 (Abdoulaye Diarra) 說。 自 2016 年以來,由於對民間社會和人權活動家的鎮壓加劇,乍得經歷了超過 2.5 年的互聯網中斷或中斷,包括 10 月份的“流血事件”,造成至少 50 名抗議者死亡,數十人受傷。

該地區也存在“數字黑暗”的極端案例。 自 2020 年 11 月在埃塞俄比亞提格雷爆發衝突以來,當局一直將關閉互聯網作為信息控制和審查的武器。 2022 年 11 月 4 日標誌著兩年來蓄意的互聯網中斷影響了提格雷大約 600 萬人的生活,並間接影響了數百萬人的生活。

“政府關門對我的生活產生了巨大影響,我懷疑言語是否能真正表達出來。 這感覺就像是我最糟糕的噩夢,” Tigray 的博士生 Mulu 說.

互聯網關閉的影響

用 Felicia Anthonio 的話來說,#KeepItOn 競選經理和互聯網關閉的鬥士 現在訪問,“很長一段時間以來,關閉互聯網對政府來說是一個太容易做出的決定,對他們來說也是一個太容易實施的行動”。 這幾乎就好像你有一個開關,你可以根據自己的意願有策略地打開和關閉。

西非非政府組織平台網絡 (REPAOC) 區域協調員 Comlan Julien Agbessi 解釋說,在 COVID-19 大流行和影響該地區國家的不安全因素的雙重背景下,對非洲民間社會組織空間的限制變得更加嚴格. 非政府組織和協會被指控有“隱藏議程”或從“神秘網絡”的重要資金中獲益。

“一些實體或傘式組織被政府視為反權力或與反對派有關,因為它們在警告、質疑、提高認識和譴責虐待和侵犯人權方面的合法作用”。

在尼日利亞、埃塞俄比亞、多哥和布基納法索,捍衛者繼續因在線活動而受到恐嚇、司法騷擾和逮捕。 幸運的是,公民和活動家也挺身而出。 有更多的公民實際去法庭質疑政府圍繞互聯網問題的決定的案例。 有多哥的例子, 多哥公民和民間社會組織上法庭的地方 挑戰政府關閉互聯網,他們贏得了官司。

“與世隔絕的公民實際上是遠離機會的公民,” 用 Paradigm Initiative 的 Gbenga Sesan 的話來說,這是一個為年輕人提供數字機會的泛非組織。

“既是祝福也是詛咒”

2021 年,尼日利亞人開始使用虛擬專用網絡繞過政府對 Twitter 的禁令。 政府已下令互聯網提供商屏蔽該微博網站,聲稱它被用來通過傳播可能產生“暴力後果”的假新聞來破壞“尼日利亞的企業存在”。 再一次,在網上發表您的意見可能會讓您身陷囹圄。

假新聞和網上對公民社會的持續批評也在扭曲觀念,在本已脆弱的環境中助長兩極分化。

“關於尼日利亞非營利組織的工作有很多神話,需要消除,數字空間是關鍵,對這類工作非常重要,” 尼日利亞非政府組織網絡協調員 Oyebisi Oluseyi 表示。

用佛得角民間社會平台 PLATONG 的話來說,數字化已經“既是祝福也是詛咒”。 尤其是 COVID-19 大流行,促使許多非洲民間社會組織採用虛擬平台開展許多活動。

民間社會領袖康姆蘭·朱利安·阿貝西 (Comlan Julien Agbessi) 解釋說,隨著大流行病的出現,數字工具已經變成了“一種彈性工具”,允許受限行為者或行動受限的人繼續發揮作用。“如果它們不存在,它們將不得不被發明出來,否則所有超出個體生物和生理功能的人類活動都會停止。”

但互聯網訪問的高成本仍然是一個挑戰。 對於農村社區來說,情況更糟,由於連通性差和成本不可持續,這些社區的接入要么不存在,要么非常有限。 民間社會服務的人往往無法訪問互聯網,從而限制了組織的潛在影響。 只有 12% 的 Connect Humanity 調查受訪者強烈同意他們所服務的社區擁有互聯網連接。 缺乏數字技能也是一個主要障礙,組織難以為核心技術付費。 43% 的組織表示互聯網訪問太貴,64% 的組織難以支付電腦費用。 67% 的人表示,互聯網接入的成本對於他們的社區來說太高了。

上網是一項基本權利:如果我們有共同的問題,我們也有共同的解決方案。

社區正在建設自己的互聯網基礎設施,以連接和保護未連接的人。 去中心化網絡——互聯網或通信服務是本地化的,而不是被政府或企業巨頭壟斷——正在興起,並在審查制度和互聯網關閉導致“數字威權主義”風險增加的國家為用戶提供更多控制和保護。

“當我們縮小數字鴻溝時,我們就會擴大教育機會、改善公共衛生、促進經濟發展並創造新的工作機會。 我們擁有完成這項工作的知識和工具——現在我們需要政府、投資者和慈善資助者來做企業部門一直無法做的事情——與社區合作並投入資金,使所有人都能實現數字公平,”Connect Humanity 戰略主管 Chris Worman 說.

在 Covid-19 大流行期間,互聯網訪問是許多人的生命線——今天必須將其理解為個人和提供服務的組織的基本公共利益。 這反映在由 連接人類科技湯,額外的分佈來自 公民社會, 為我們, 網通和 WINGS,這表明 91% 的受訪者認為互聯網訪問是一項基本權利。

我們聽到了數字空間將擴大而不是限制我們的權利的承諾,同時親眼目睹了這個承諾是如何被扭曲和扭曲的。 差距或者我們應該說 – 火山口 – 是那些能夠訪問數字空間的人和那些不能訪問數字空間的人的特徵,他們說,這些年來將會縮小,但這並不意味著我們的集體權利正在發生得到堅持。 什麼是無保護訪問? 如果世界上大多數人對數字空間的構建方式和發展方式沒有發言權,數字空間還有什麼民主可言? 我們是在建立盟友還是最大的敵人? 最後,我們是否覺得自己是數字化過程的一部分,或者我們只是被動的消費者,或者更糟的是,作為激進主義者,我們背上了目標?

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