通貨膨脹,動盪挑戰孟加拉國的“奇蹟經濟”


孟加拉國達卡—— Rekha Begum 排隊買食物,心煩意亂。 像孟加拉國的許多其他人一樣,她正在努力尋找負擔得起的日常必需品,如大米、小扁豆和洋蔥。

“我去了另外兩個地方,但他們告訴我他們沒有供應。 然後我來到這裡,站在隊伍的最後,”60 歲的 Begum 說,她在首都達卡等了近兩個小時,從一輛以補貼價格出售食品的卡車上購買她需要的東西。

由於燃料價格上漲加劇了公眾對食品和其他必需品成本上漲的不滿,孟加拉國的經濟奇蹟正面臨嚴重壓力。 最近幾週爆發了激烈的反對派批評和小規模的街頭抗議活動,增加了謝赫哈西娜總理政府的壓力,該政府已尋求國際貨幣基金組織的幫助以保護該國的財政狀況。

專家說,孟加拉國的困境遠沒有斯里蘭卡那麼嚴重,長達數月的動盪導致其長期擔任總統的國家逃離該國,人們正忍受著食品、燃料和藥品的徹底短缺,需要花費數天時間排隊購買必需品。 但它也面臨著類似的問題:雄心勃勃的發展項目上的過度支出、公眾對腐敗和裙帶關係的憤怒以及貿易平衡的削弱。

這種趨勢正在破壞孟加拉國令人印象深刻的進步,這主要得益於其作為服裝製造中心的成功,成為一個更加富裕的中等收入國家。

政府上個月將燃料價格提高了 50% 以上,以應對高油價導致的成本飆升,引發了對生活成本上漲的抗議。 這導致當局下令政府指定的經銷商以補貼方式銷售大米和其他主食。

商務部長蒂普·蒙希表示,該計劃的最新階段於 9 月 1 日開始,將幫助約 5000 萬人。

“政府已採取多項措施減輕低收入者的壓力。 這正在影響市場並使日常商品的價格保持競爭力,”他說。

這些政策是應對更大的全球和國內挑戰的權宜之計。

烏克蘭戰爭推高了許多大宗商品的價格,而隨著冠狀病毒大流行的減弱,需求復蘇,這些商品的價格已經飆升。 與此同時,孟加拉國、斯里蘭卡和老撾等國的貨幣兌美元匯率走弱,增加了以美元計價的石油和其他商品進口成本。

為了緩解公共財政和外匯儲備的壓力,當局暫停了大型新項目,縮短辦公時間以節省能源,並對轎車和SUV等奢侈品和非必需品的進口實施限制。

“孟加拉國經濟正面臨強大的逆風和動盪,”經濟學家兼智庫達卡政策研究所所長艾哈邁德·阿赫桑說。 “突然間,我們又回到了滾動停電的時代,塔卡和外匯儲備面臨壓力,”他說。

像 Begum 這樣的數百萬低收入孟加拉人,一家五口連一個月吃一次魚肉都吃不起,但仍然難以將食物擺上餐桌。

在過去的二十年裡,孟加拉國在發展經濟和消除貧困方面取得了長足的進步。 對服裝製造業的投資為數以千萬計的工人提供了就業機會,其中大多數是女性。 服裝及相關產品出口占其出口的80%以上。

但由於燃料成本如此之高,當局關閉了至少佔總產量 6% 的柴油發電廠,將每日發電量減少了 1,500 兆瓦,並擾亂了製造業。

截至 2022 年 6 月的上一財年進口增至 840 億美元,而出口出現波動,經常賬戶赤字達到創紀錄的 170 億美元。

更多的挑戰還在後面。

償還與至少 20 個大型基礎設施項目相關的外國貸款的最後期限即將到來,其中包括中國建造的價值 36 億美元的帕德瑪河大橋和主要由俄羅斯資助的核電站。 專家表示,孟加拉國需要為 2024 年至 2026 年之間的還款計劃增加做好準備。

7 月,經濟學家認為這是一項預防措施,孟加拉國向國際貨幣基金組織尋求 45 億美元的貸款,成為繼斯里蘭卡和巴基斯坦之後最近尋求幫助的南亞第三個國家。

財政部長 AHM Mustafa Kamal 表示,政府要求國際貨幣基金組織開始就“國際收支平衡和預算援助”貸款進行正式談判。 國際貨幣基金組織表示正在與孟加拉國合作制定一項計劃。

孟加拉國的外匯儲備一直在下降,這可能會削弱其履行貸款義務的能力。 根據央行的數據,截至週三,它們已從一年前的 455 億美元降至 369 億美元。

世界銀行達卡辦事處前首席經濟學家扎希德侯賽因表示,可用外匯儲備約為 300 億美元。

“我不會說這是一個危機局勢。 這仍然足以滿足三個月的進口,三個半月的進口。 但這也意味著……你在預備隊戰線上沒有很大的迴旋餘地,”他說。

儘管如此,儘管一些經濟學家說在一些昂貴的項目上支出過多,但孟加拉國比該地區其他一些國家更有能力度過艱難時期。

它的農業部門——茶葉、大米和黃麻是主要出口產品——是一個有效的“減震器”,其經濟規模是斯里蘭卡的四到五倍,不太容易受到旅遊業低迷等外部災難的影響。

根據亞洲開發銀行的最新預測,本財年經濟預計將以 6.6% 的速度增長,而該國的總債務仍然相對較小。

“我認為在當前背景下,斯里蘭卡和孟加拉國之間最重要的區別是債務負擔,尤其是外債,”侯賽因說。

孟加拉國的外債不到其國內生產總值的 20%,而斯里蘭卡在 2022 年第一季度約為 126%。

“所以,我們有一些空間。 我的意思是,債務作為宏觀經濟壓力的來源還不是什麼大問題,”他說。

48 歲的 Mohammed Jamal 排隊等候購買補貼食品,他說他對自己的家人沒有這麼大的餘地。

賈馬爾說:“試圖維持我們的生活水平已經變得難以忍受。普通人無法承受價格。這樣生活很艱難。”

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