津巴布韋麻疹疫情已造成 700 多名兒童死亡


津巴布韋布拉威約——麻疹疫情已導致津巴布韋各地 700 多名兒童死亡並感染了數千人,凸顯了全球兒童免疫接種運動步履蹣跚的風險。

截至 9 月 6 日,該國衛生和兒童保健部報告了 6,500 多例病例和 704 例死亡。 從那時起,它就沒有發布過數字。

此次疫情是許多國家危及兒童健康的多種因素嚴峻匯合的結果。

在 Covid-19 大流行期間,津巴布韋的常規免疫接種率顯著下降。 焦慮的父母遠離醫療中心; 衛生保健工作者從常規疫苗接種計劃重新分配到應對 Covid-19 大流行; 學校停課和長期封鎖破壞了通常的外展活動。

7 月,世界衛生組織和聯合國兒童基金會警告說,由於新冠疫情的封鎖、武裝衝突和其他障礙,數百萬兒童(其中大多數生活在最貧窮的國家)錯過了部分或全部兒童疫苗接種。 聯合國機構稱這種情況是常規免疫接種 30 年來最大的倒退,並警告說,再加上營養不良率迅速上升,它創造了可能威脅數百萬兒童生命的條件。

在大流行之前,津巴布韋的疫苗接種覆蓋率已經下降,自 2017 年以來每年都在下降,因為長達數十年的政治和經濟危機已經摧毀了公共衛生系統。

津巴布韋的衛生系統人手嚴重短缺。 衛生保健工作者已經搬到鄰國南非或高收入國家尋找工作,在那裡他們的薪水比津巴布韋的微薄工資高得多,而津巴布韋的工資往往根本就達不到。

25 年前,津巴布韋是撒哈拉以南非洲地區疫苗接種覆蓋率最高的國家之一,但疫苗猶豫不決的情況有所加劇,有影響力的教會不鼓勵免疫接種,並敦促成員轉而依靠祈禱和牧師的代禱,從而加劇了疫苗的猶豫。 擁有數十萬成員的 Johane Marange Apostolic Church 處於麻疹爆發的中心。

一些使徒和福音派牧師長期以來一直反對接種疫苗,稱他們的祈禱和聖石足以保護信徒,並威脅要驅逐帶孩子去診所的婦女。 社交媒體助長了這種言論,反對 Covid-19 槍擊事件,一些福音派領袖警告說,這些槍擊事件將包含“野獸的印記”。 這種猶豫已經蔓延到對常規童年拍攝的抵制。

聯邦衛生部的一位發言人表示,它正在將神職人員作為政府重新努力為幼兒接種疫苗的重點。

發言人唐納德·穆吉里 (Donald Mujiri) 說:“政府已著手開展大規模疫苗接種運動,向信仰領袖伸出援手,以獲得支持和認識。” “6個月至15歲的兒童受影響最大,尤其是在那些不相信疫苗接種的宗教派別中。 衛生部仍然承諾沒有兒童死於麻疹。”

今年 4 月,在與莫桑比克接壤的 Makabvepi 村報告了此次疫情中的首例麻疹病例。 Mutasa 區的醫療官 Cephas Fonte 博士說,雖然地區衛生官員被告知麻疹的存在,但第一批死亡的兒童很快被埋葬,他們的死亡沒有報告。 死去的孩子來自屬於 Johane Marange Apostolic Church 的家庭; 在該團體舉行了大型複活節禮拜,然後在 7 月舉行了吸引全國各地信徒的逾越節慶祝活動後,麻疹在津巴布韋蔓延開來。

該組織公開反對接種疫苗。 它代表了一個強大的投票集團,是 與埃默森·姆南加古瓦總統密切合作,參加逾越節聚會的人。

衛生和兒童保健部在 2020 年末認識到,新冠病毒已經使疫苗接種運動脫軌,但隨著報告的死亡人數開始攀升,針對從嬰儿期到 5 歲兒童的麻疹追趕運動直到上個月才開始。 主要的國際衛生機構正在支持該運動,但不會公開向《紐約時報》發表講話,因為該主題被認為具有政治敏感性。

津巴布韋信息部長莫妮卡·穆茨萬格瓦(Monica Mutsvangwa)說,她相信大多數福音派家庭都想讓他們的孩子接種疫苗。

“與通常的抵抗相反,馬尼卡蘭的使徒教會信徒已經大量參加麻疹疫苗接種,”她說。 “然而,這個過程一開始很慢。 並且仍有一些宗教團體繼續抵制。 與這些團體領導人的大量宣傳和合作正在進行中。”

津巴布韋兒童更容易患麻疹急性疾病,因為許多兒童營養不良。 在過去的四年裡,人均收入每年都在下降,而食品價格卻因為許多因素而飆升,包括俄羅斯入侵烏克蘭造成的糧食短缺以及與氣候變化相關的干旱和高溫。

津巴布韋上一次爆發嚴重麻疹是在 2009 年,當時正值惡性通貨膨脹危機的高峰期。 有超過 8,000 例病例,至少 500 名兒童死亡。 從那時起,資金匱乏的衛生系統一直在努力提高疫苗接種覆蓋率。

去年爆發的傷寒引發了為期 10 天的運動,其中 300 萬兒童接種了傷寒和脊髓灰質炎疫苗,並給予維生素 A,這降低了麻疹的嚴重程度,但他們沒有接種麻疹病毒疫苗。

Viola Mombeyarara 20 個月大的女兒 Anenyasha 於 9 月 4 日去世。她的三個大孩子中的每一個都感染了麻疹,他們都康復了,但嘔吐、腹瀉和發燒導致嬰兒嚴重脫水。

Anenyasha 在該國北部穆扎拉巴尼 (Muzarabani) 家附近的一家診所被一名護士診斷出患有麻疹,但她的母親是一名農民,是 Johane Marange 教堂的成員,她認為還有其他原因導致她死亡。

“當我把她帶回家時,我們可以看到她正在好轉,但巫術被用來對付我們,”蒙貝亞拉拉女士說。 “當其他人戰勝麻疹時,她為什麼會死? 這是邪惡的工作。”

她說她還在猶豫是否要為其他孩子接種疫苗。

“我不知道——我們用的草藥治癒了其他孩子,所以它們起作用了,”她說,並補充說:“我仍然相信我們的方式。 我們不能接種疫苗。”

杰弗裡·莫約 來自津巴布韋哈拉雷的報導。



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