COVID切斷了對南部非洲婦女至關重要的工作


在邊境關閉之前,31 歲的米歇爾在南非購買衣服和電子產品,然後在津巴布韋跨境轉售以賺取微薄的收入。 但是,當大流行導致兩國之間的大部分交通中斷時,她說,她的收入枯竭了,她不得不嘗試“其他謀生手段”。

南部非洲數以千計的其他跨境貿易商也面臨同樣的困境。 幾十年來,這個非正式的商業網絡為該地區邊境地區的人們(主要是女性)提供了穩定的工作。 聯合國估計,該行業佔南部非洲發展共同體 16 個國家 170 億美元貿易市場的 40%。 但是,對於那些就業機會渺茫、獲得 COVID-19 疫苗的機會有限的社區來說,這一流行病已經摧毀了這一重要的經濟支柱,引發了一場看不到盡頭的金融衰退。

據聯合國統計,津巴布韋近 70% 的貿易商是女性,她們不得不尋找其他收入來源。 有些人嘗試在國內買賣商品,以減少利潤。 有些人與偷偷越過邊境運送產品的走私者合作,從收入中分一杯羹。 有些人,比如米歇爾,已經開始向卡車司機兜售性、寄宿和陪伴 卡住 由於運輸延誤、COVID 篩查瓶頸以及對政府政策變化的困惑,他們在城裡待了數週。

一名卡車司機在米歇爾位於津巴布韋貝特布里奇的小家中待了兩個星期,等待清關後重新上路,將貨物運往剛果民主共和國,車程 15 小時。 她每天為他準備飯菜和熱水澡。

“這就是生活——我們能做什麼?” 米歇爾說,她要求部分匿名,因為她不想公開她目前的工作情況。 “我不想提前考慮。 我用我目前擁有的東西工作。”

貝特布里奇是一個貨運樞紐,在林波波河沿岸有一個繁忙的港口,而其他邊境城鎮長期以來一直通過繁華的跨國貿易網絡提供向上流動的機會,這帶來了 輸液 南非貨幣蘭特,其價值比津巴布韋元更穩定,因多年惡性通貨膨脹而貶值。 但由於貿易網絡受到限制,這些社區的經濟引擎開始出現故障。

津巴布韋天主教大學人文與社會科學學院研究員兼成員歐內斯特·奇魯姆 (Ernest Chirume) 說:“病毒和隨之而來的封鎖發生得如此之快,以至於女性沒有足夠的時間為任何經濟影響做準備。” 關於 COVID-19 對非正規交易者的影響。

在邊境關閉之前,40 歲的瑪麗安·西茲巴(Marian Siziba)從南非購買了冰箱、四板爐和太陽能電池板等大型電器,轉售給津巴布韋第二大城市布拉瓦約的市中心小商店。 幾個月來,她靠出售外幣和發放小額貸款的服務維持生計,為她提供了來自欠債客戶的涓涓細流。 然而,最近,她的許多客戶都無法支付他們的會費。

她說,在冠狀病毒爆發之前,“我們已經習慣了經濟困難”。 “只是現在情況更糟,因為我們無法工作。”

津巴布韋國際移民組織發言人 Fadzai Nyamande-Pangeti 指出,與其他部門相比,這種流行病對非正式跨境貿易的打擊更大。 但在沒有政府救濟的情況下,曾經對 Michele、Siziba 和其他跨境貿易商來說似乎是暫時的財務挫折現在感覺是無限期的。

交通挑戰擴大了貧富差距。 人們要么有辦法繞過邊境限制,要么沒有。

Nyasha Chakanyuka 在布拉瓦約經營一家頗受歡迎的服裝精品店,她說封路並沒有阻礙她的銷售,因為她長期以來一直依賴航空旅行,大多數接受 BuzzFeed 新聞採訪的貿易商表示他們負擔不起。 事實上,這種情況為她提供了擴大業務的機會:她一直在購買其他國家的大宗庫存,並向無法離開津巴布韋的貿易商出售商品。

其他人則求助於非法越境的運輸商。 “你可以給你信任的人錢,讓他們在南非為你購買商品,但這需要非凡的信任,因為風險是顯而易見的,”Siziba 說。

那些無力支付他人費用為他們運送貨物的人不得不在等待恢復正常營業的同時尋找其他方式維持生計。

為適應新的環境,布拉瓦約的商人、五個孩子的母親格特魯德·姆瓦萊開始在家門口賣衣服,儘管生意如此緩慢,以至於她花了一年的時間來清理她曾經能夠做到的庫存一個月內清除。

“在家銷售意味著你只向附近認識你的人銷售,”姆瓦勒說。 “這並不容易。”

在大流行之前,33 歲的 Sarudzai 要求部分匿名以保持工作情況的私密性,她遠至馬拉維購買她在津巴布韋馬斯溫戈的跳蚤市場出售的童裝,每件收入相當於數千美元年。

疫情來襲時,她家裡突然堆滿了襯衫、褲子和襪子,卻沒有人賣。 由於她的生意停滯不前,她決定搬到貝特布里奇。

她賣咖哩角、薯條和軟飲料,但這些天她的大部分收入來自向卡車司機出售性和陪伴的交易關係,卡車司機和她一起住在她租的一室木屋裡。 她現在賺到的錢足夠讓她的兩個孩子回到馬斯溫戈的學校,他們仍然在那裡,離他們的母親近 200 英里。

“我一直都知道卡車司機有錢——這就是我來到這裡的原因,”她說。

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