委內瑞拉與哥倫比亞邊境地區有望重新開放


委內瑞拉聖胡安德科隆—— 阿爾弗雷多·羅薩萊斯 (Alfredo Rosales) 和他的兄弟們擁有的貨運公司生意興隆,其 50 輛左右的卡車在委內瑞拉和哥倫比亞之間的貿易中每年運送約 100 萬噸煤炭、水泥、麵粉和其他貨物。

他們的工作在 2015 年突然停止,當時委內瑞拉總統尼古拉斯·馬杜羅(Nicolas Maduro)的社會主義政府在與哥倫比亞保守政府的關係多年惡化後關閉了與鄰國的過境點。

“當他們關閉邊境時,我們無處可去工作。 ……它嚴重傷害了我們,“羅薩萊斯週四在委內瑞拉西部聖胡安德科隆社區看著這個家庭安靜的五英畝卡車倉庫時說道,該社區位於高原上,可以看到鬱鬱蔥蔥的山脈。 他們現在只有幾輛卡車,其餘的都賣光了,有些是廢品。

然而,樂觀情緒開始蔓延到邊境地區,因為左翼人士古斯塔沃·佩特羅周日就任哥倫比亞總統,承諾與馬杜羅的關係正常化。 哥倫比亞即將上任的外長和委內瑞拉外長在 7 月下旬宣布,兩國恢復外交關係後,邊境將逐步重新開放。

“這就是剩下的,希望開始工作,”羅薩萊斯說。

儘管有這些希望,但該地區的企業主和居民知道,有意義的跨界車輛活動不會在一夜之間恢復。 委內瑞拉的經濟困境在邊境貿易關閉後的幾年裡更加惡化,超過 600 萬人離開,主要在拉丁美洲和加勒比地區尋求更好的生活,約有 180 萬人移民到哥倫比亞。

哥倫比亞和委內瑞拉共有約 1,370 英里(2,700 公里)的邊界。 土匪、毒販、準軍事團體和游擊隊利用偏遠荒涼的土地開展活動,儘管這並沒有在關閉前阻止貿易。

貨物繼續通過武裝團體和其他人在邊境兩邊官員的支持下通過的土路非法進入委內瑞拉。 同樣,非法進口也進入哥倫比亞,但規模較小。

週六,男人們用手推車、自行車、摩托車和他們自己的背部拖著大量的軟飲料、香蕉、食用油、特種紙、廢金屬和其他物品,沿著一條被雨淋成泥濘的非法道路行駛。

然而,受制裁的貿易將以更高的速度流動。

儘管邊界很長,但委內瑞拉和哥倫比亞之間除了兩個官方過境點外,其他所有過境點都集中在 45 英里(75 公里)的範圍內,在關閉之前,該地區處理了鄰國之間 60% 的商業活動。 該國最北端的橋樑距此約 330 英里,委內瑞拉繼續允許一些貨物通過那裡。

委內瑞拉-哥倫比亞經濟一體化商會主席 Luis Russián 表示:“預期非常積極,我們一直在等待這樣的情況。”該商會預計農業、製藥和個人衛生部門將成為第一批從重新開放中受益的人。 “我們認為這是委內瑞拉和哥倫比亞之間將書寫的新篇章。”

俄羅斯表示,一些哥倫比亞公司在考慮是否嘗試進入委內瑞拉市場時對加入商會表現出興趣。 該組織在 2000 年代後期有大約 180 名成員,但現在大約有一半。

食品、清潔產品、汽車零部件、化學品和無數其他商品曾經在兩國之間穿梭。 即使在委內瑞拉社會主義政府成立初期,商業依然強勁,當時該國的石油美元允許企業進口各種商品。 當委內瑞拉的經濟下滑導致企業無法支付款項和獲得信貸額度時,這些關係變得緊張。

根據委內瑞拉商會的數據,2014 年達到 24 億美元的商業交易去年減少到約 4.06 億美元,其中 3.31 億美元是從哥倫比亞進口的。 該組織估計,如果邊境繼續關閉,今年的活動可能達到 8 億美元,但如果過境點重新允許車輛通行,則可能高達 12 億美元。

委內瑞拉政府估計,在邊境完全重新開放後的一年內,商業交易額可能超過 40 億美元。

委內瑞拉國民議會經濟、金融和社會發展常設委員會主席赫蘇斯·法里亞(Jesús Faría)說:“這將創造就業機會,創造財富,創造生產機會,開展商業交流。” .

與即將卸任的總統伊万·杜克不同,佩特羅表示願意改善與委內瑞拉的關係。 在馬杜羅 2018 年連任後,杜克和其他幾十個國家不再承認他是委內瑞拉的合法領導人。 杜克支持美國和歐盟對委內瑞拉實施的經濟制裁,並多次指責馬杜羅保護一些哥倫比亞叛軍。

然而,在拖車、油輪和其他大型車輛能夠恢復兩國之間的移動之前,不僅需要修復關係。

在委內瑞拉方面,通往邊境的道路年久失修,橋樑也沒有得到維護。 當行人將特別重的貨物推到手推車上時,一個跨度甚至會搖晃。 一座在關閉前還沒有開通的橋樑仍然被十幾個集裝箱和水泥路障擋住了。

委內瑞拉卡車司機沒有許可證,當業務減少時他們停止支付。 他們在哥倫比亞的同行想要安全保障。 由於該國通貨膨脹失控和其他經濟問題,銀行停止提供貸款,委內瑞拉的企業主希望能夠以某種方式安排融資。

不僅是大公司希望重新開展貿易。 個體經營者和小企業主希望恢復正常的跨境車輛通行。

其中包括珍妮特·德爾加多(Janet Delgado),她在委內瑞拉賣衣服,然後在哥倫比亞買衣服,每周大約步行兩次。

當她只買幾件衣服時,她會使用可折疊的雜貨店推車。 但像許多其他商人一樣,如果她需要攜帶大量貨物,她會通過其中一條非法道路過境,在這些道路之間移動的價格低於她為將衣服帶回家所必須支付的賄賂。正式的過境點。

“如果他們停止向我們收費會很有幫助,”她說,指的是賄賂。 “我帶了兩個袋子,他們認為一個是百萬富翁。 (車輛交通)對我和其他人都很好。 我帶了一些東西,但其他人帶的更多。”

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