如果恐龍沒有滅絕,我們的世界會是什麼樣子? 繼續閱讀


動物的生物學特性限制了它進化的方向。

六千六百萬年前,一顆小行星以 100億顆原子彈 並改變了進化過程。 這 天空變暗 植物停止了光合作用。 植物死了,然後是以它們為食的動物。 食物鏈崩潰了。 超過 90% 的物種 消失了。 當一切塵埃落定,除了恐龍 一把鳥 已經滅絕了。

但這一災難性事件使人類進化成為可能。 倖存的哺乳動物繁衍生息,包括很少 原始靈長類動物 那會演變成我們。

想像一下小行星錯過了,而恐龍倖存下來。 想像高度進化的猛禽在月球上插旗。 恐龍科學家,發現相對論,或討論一個假設的世界,在這個世界中,令人難以置信的是,哺乳動物接管了地球。

這聽起來像是糟糕的科幻小說,但它觸及了一些關於進化的深刻哲學問題。 人類只是偶然出現,還是智能工具使用者的進化是不可避免的?

大腦、工具、語言和龐大的社會群體使我們成為地球上的優勢物種。 有80億 智人 在七大洲。 按重量計,有 人類比所有野生動物都多.

我們已經 改變了地球一半的土地 養活自己。 你可以爭辯說像人類這樣的生物 注定要進化.

80 年代,古生物學家 戴爾羅素 提出了一個思想實驗,其中 食肉恐龍進化成智能工具使用者. 這只“恐龍”腦袋很大,拇指對生,直立行走。

這不是不可能,但不太可能。 動物的生物學特性限制了它進化的方向。 你的起點限制了你的終點。

如果你從大學輟學,你可能不會成為一名腦外科醫生、律師或美國宇航局火箭科學家。 但你可能是藝術家、演員或企業家。 我們在生活中所走的道路打開了一些門,也關閉了另一些門。 在進化中也是如此。

想想恐龍的體型。 始於侏羅紀,蜥腳類恐龍, 雷龍 和親 進化成30-50噸的巨人 長達 30 米——是大象重量的十倍,和藍鯨一樣長。 這發生在多個組中,包括 梁龍科腕龍科, 龍科, 馬門溪龍科泰坦龍類.

這發生在不同的大陸,不同的時間和不同的氣候,從沙漠到熱帶雨林。 但是生活在這些環境中的其他恐龍並沒有成為超巨人。

連接這些動物的共同線索是它們是蜥腳類動物。 關於蜥腳類動物的解剖學—— 空心骨頭 高強度重量比新陳代謝或 所有這些事情 – 釋放他們的進化潛力。 它讓它們以陸生動物從未有過或此後從未有過的方式長大。

同樣,食肉恐龍反复演化出身長十米、重達數噸的大型食肉動物。 一億多年以來, 巨龍科, 異特龍科, 鯊齒龍科, 新獵鳥科 最後 霸王龍 進化出巨大的頂級掠食者。

恐龍做得很好。 腦洞大開 沒那麼多. 隨著時間的推移,恐龍確實表現出大腦體積增大的微弱趨勢。 侏羅紀恐龍喜歡 異特龍, 劍龍腕龍腦袋小.

到了8000萬年後的白堊紀晚期, 霸王龍 鴨嘴龍進化出更大的大腦。 但儘管它的大小, 霸王龍 大腦的重量仍然只有 400 克。 一個 迅猛龍 腦重15克。 人腦平均重1.3公斤。

隨著時間的推移,恐龍確實進入了新的生態位。 小型食草動物變得更加普遍,鳥類也變得多樣化。 長腿的形式後來進化了,這表明快足捕食者和獵物之間存在軍備競賽。

恐龍的社會生活似乎越來越複雜。 他們開始住在 牛群 並進化 精緻的角 用於戰鬥和展示。 然而,恐龍似乎大多在重複自己,進化出大腦較小的巨型食草動物和食肉動物。

幾乎沒有大約 1 億年的恐龍歷史可以暗示,如果小行星沒有乾預,它們會做出截然不同的事情。 我們很可能仍然擁有那些超巨型、長頸食草動物和巨大的類似霸王龍的食肉動物。

他們可能已經進化出稍大的大腦,但幾乎沒有證據表明他們會進化成天才。 哺乳動物也不太可能取代它們。 當小行星撞擊時,恐龍壟斷了他們的環境直到最後。

與此同時,哺乳動物有不同的限制。 它們從未進化出超級巨型食草動物和食肉動物。 但他們反復進化出大腦袋。 逆戟鯨、抹香鯨、鬚鯨、大象、豹海豹和類人猿進化出巨大的大腦(與我們的大腦一樣大或更大)。

今天,一些恐龍的後代——烏鴉和鸚鵡等鳥類——已經 複雜的大腦. 他們可以使用 工具,說話和計數。 但進化出最大大腦和最複雜行為的是類人猿、大象和海豚等哺乳動物。

那麼,消滅恐龍是否就能保證哺乳動物進化出智慧?

好吧,也許不是。

起點可能會限制終點,但它們也不能保證終點。 史蒂夫·喬布斯、比爾·蓋茨和馬克·扎克伯格 都輟學了. 但是,如果輟學自動讓你成為億萬富翁,那麼每個大學輟學生都會變得富有。 即使起點正確,也需要機遇和運氣。

靈長類動物的進化史表明我們的進化絕非不可避免。 在非洲,靈長類動物確實進化成了大腦猿,而且, 700萬年生產 現代人類. 但在其他地方,靈長類動物的進化採取了截然不同的路徑。

什麼時候 猴子到達南美洲 3500 萬年前,它們進化成了更多的猴子物種。 靈長類動物至少三次到達北美, 5500萬年前, 五千萬年前, 和 2000萬年前. 然而,他們並沒有進化成製造核武器和智能手機的物種。 相反,由於我們不明白的原因,它們滅絕了。

在非洲,而且僅在非洲,靈長類動物的進化朝著一個獨特的方向發展。 關於非洲的動物群、植物群或地理 推動了類人猿的進化: 陸生的,體型大的, 腦袋大的, 使用工具 靈長類動物。 即使恐龍消失了,我們的進化也需要機會和運氣的正確結合。談話

尼古拉斯·朗里奇,古生物學和進化生物學高級講師, 巴斯大學

本文轉載自 談話 根據知識共享許可。 閱讀 來源文章.

(除標題外,該故事未經 NDTV 工作人員編輯,並通過聯合供稿發布。)

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