初創公司創始人:不要越過樂觀和欺詐之間的界限


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9 月初,前 Theranos 首席執行官伊麗莎白霍姆斯要求重新審判,辯稱一名關鍵的控方證人對他在她的刑事定罪中所扮演的角色表示遺憾。

值得重新審視的是,為什麼她會因為自己的行為而面臨牢獄之災,而其他抹殺數十億美元的創始人卻只是離開了他們失敗的公司。 許多人似乎毫髮無損地重新出現,就像灰燼中的鳳凰,並為他們的下一個偉大創意籌集了數百萬美元。

關鍵區別:沒有跨越所有技術創始人都必須擁有的對未來的樂觀態度和可能使創始人身陷囹圄的欺詐之間的界限。

需要明確的是,福爾摩斯並不是唯一一個陷入困境的人,她只是一位越界創始人最近備受矚目的典型代表。 並且有許多創始人小心翼翼地達到(如果沒有超過)門檻的例子 – 並且僥倖逃脫。

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對於創業社區的領導者來說,重要的是要吸取最近的教訓——當時形勢好,資金充足——因為隨著經濟放緩和資金變得緊張,超越樂觀的衝動可能會變得更強烈。 你總是可以開一家新公司。 從失去信任和聲譽中恢復過來要困難得多。

樂觀與欺詐的區別

微軟聯合創始人保羅艾倫曾說過:“任何改革都需要樂觀和志存高遠的雄心。”

樂觀是創始人信條的一部分。 它需要從無到有地創造一些東西。 詹姆斯·戴森 (James Dyson) 一定是個樂觀主義者。 據報導,他在 5,127 個原型上工作了五年,然後才創造出世界上第一台無袋真空吸塵器,並在此過程中創造了一個價值數十億美元的帝國。

樂觀不僅對於獲得有效產品的彈性和勇氣以及產品市場契合度至關重要,而且對於讓初創公司起步也是必不可少的。 創始人必須描繪出對未來的樂觀願景——整個潛在市場及其產品的潛力——才能從投資者那裡籌集資金。

要牢記的關鍵是,儘管表達對未來的大膽設想是可以的,甚至是明智的,但歪曲過去發生或未發生的事情會給你帶來麻煩。 那是欺詐。

例如:

  • 樂觀: 根據合理(即使非常樂觀)的假設描述您的產品的潛力並預測未來的收入。
  • 欺詐罪: 偽造測試結果或實際收入/利潤數字。

老練的投資者可以根據他們對市場的了解以及創始人的業績記錄或缺乏業績記錄來評估未來預測的合理性。 他們總是把賭注押在樂觀的創始人身上。 這就是他們的商業模式。

但當數字被篡改時,系統就會崩潰。 無論再融資或獲得另一位客戶多麼誘人,永遠不要踏上欺詐的滑坡。

錯誤發生

作為一名律師,我很高興我從來沒有為客戶辯護過欺詐指控。 我的工作之一是幫助客戶理解並避開上述樂觀與欺詐之間的細微差別。

當我與客戶談論這些問題時,我試圖傳達的概念之一——由一位我真正尊重的導師與我分享——是真相、謊言和錯誤之間的區別。

例如,在進行財務預測時,說出“真相”涉及使用標準的、普遍接受的公式。 評估此類預測的第三方應該能夠對結論進行逆向工程並理解其背後的各種假設。 第三方可能會根據他們對市場機會的看法得出不同的結論,但不應有任何神秘之處。 “謊言”是捏造過去業績的某些方面、遺漏關鍵事實或故意歪曲其他信息。

但即使創始人說的是實話,也不意味著預期的結果會出現。 它通常不會。 有時會發生錯誤。 創始人要兼顧許多方面,他們無法預見所有可能發生的情況。 即使是致力於評估未來的大型機構(即負責告訴我們股市走向的所謂“專家”)也經常犯錯。 他們(通常)沒有說謊。

事實上,我們已經習慣了他們弄錯了。 當創始人被要求在任何給定時刻對未來做出最好的猜測時,同樣的動態也在發揮作用。

錯誤不是欺詐。 它們通常是說真話時不可避免的一部分。

進行預測的最佳啟動實踐

預測未來是成為創業公司創始人的重要組成部分。 以下是進行預測的一些最佳實踐,可幫助您籌集資金、做出明智的戰略決策並避免風險,例如欺詐指控。

  • 清楚地了解您的預測背後的假設。
  • 創建不同的場景——最好的情況、可能的情況和最壞的情況——來建立可信度。
  • 針對行業平均水平的基準預測。 有很多可用的信息,例如,SaaS 公司的平均增長率。
  • 獲得財務和法律幫助。 與經驗豐富的註冊會計師和法律顧問合作,他們可以幫助您避免常見錯誤。

在設置您自己的估值時,請務必使用可信賴的第三方來源進行估值,或者,如果您很難成為 DIY-er,至少使用投資者信任的估值方法(Berkus Methodology,記分卡法、風險因素總和法、風險投資法等)。 將您的樂觀情緒與實際數字和競爭對手的價值觀聯繫起來。 不要只是說,“我們價值 50 億美元”,只用樂觀來支持你是如何得出這一估值的。

不要害怕帶著對公司的樂觀願景向前衝刺。 這是您未來成功的秘訣。 但在此過程中,不要被樂觀與欺詐之間的細微差別所絆倒。

Kristin A. Corpion 是 CORPlaw 的創始人兼首席法務官。

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