我們如何將微小的器官樣細胞團移植到人體內


可以說,我們距離將微型腦團移植到人體內還有很長的路要走(儘管有些人曾嘗試將它們放入囓齒動物體內)。 但我們越來越接近於植入其他類器官——例如那些可能類似於肺、肝或腸的類器官。

比利時布魯塞爾自由大學的 Mírian Romitti 及其同事取得了最新進展。 用乾細胞成功地創造了微型、可移植的甲狀腺.

甲狀腺是頸部的蝴蝶狀結構,可產生激素。 缺乏這些激素會使人病得很重。 大約 5% 的人患有甲狀腺功能低下或甲狀腺功能減退,這會導致疲勞、疼痛、體重增加和抑鬱。 它會影響兒童的大腦發育。 那些受影響的人通常每天都需要接受替代激素治療。

移植類器官

在實驗室中培養甲狀腺類器官 45 天后,羅米蒂和她的同事可以將它們移植到缺乏自身甲狀腺的小鼠體內。 該手術似乎恢復了甲狀腺激素的產生,基本上治癒了動物的甲狀腺功能減退症。 “動物們非常開心,”正如羅米蒂所說。

現在的重點是尋找一種方法來安全地將類似的類器官移植到人體內。 需求量很大——羅米蒂說,她的同事不斷接到急需移植微型甲狀腺的人的電話和電子郵件。 但我們還沒有完全做到。

羅米蒂和她的隊友用乾細胞製造了他們的迷你甲狀腺——這些細胞處於“幼稚”、靈活的狀態,可以鼓勵形成多種細胞類型中的任何一種。 科學家們進行了十年的研究和多次嘗試,以找到一種方法讓細胞形成一個看起來像甲狀腺的結構。 最終結果需要使用病毒進行基因改造來感染細胞,該團隊使用了幾種藥物來幫助培養皿中的類器官生長。

該團隊使用的干細胞是胚胎幹細胞——來自最初取自人類胚胎的一系列細胞。 由於多種原因,這些細胞不能用於臨床——例如,受體的免疫系統會將這些細胞視為外來細胞而排斥,並且為了疾病治療而破壞胚胎將被認為是不道德的。 下一步是使用由人自身皮膚細胞產生的干細胞。 理論上,由這些細胞創造的微型器官可以為個人定制。 羅米蒂說,她的團隊取得了“有希望”的進展。

當然,我們還必須確保這些類器官是安全的。 沒有人知道它們在人體中可能會做什麼。 他們會成長嗎? 縮小並消失? 形成某種癌症? 我們需要更多的長期研究來更好地了解可能發生的事情。

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