美國宇航局的 DART 任務將通過撞擊小行星來測試行星防禦策略



如果一切順利,美國宇航局去年 11 月發射的一艘宇宙飛船將在周一與一顆小行星撞成碎片。

如果一切順利 完美,那次撞擊會將小行星推向一個略有不同的軌道,這意味著人類將第一次改變天體的軌跡。

然而,創造歷史是偶然的。 真正的使命是保衛地球。

無需恐慌:目標太空岩石至少在半個世紀內沒有機會撞擊地球,任何其他已知小行星也沒有。 這項 NASA 任務由 約翰霍普金斯大學應用物理實驗室 在馬里蘭州勞雷爾市,正在測試一種重定向小行星的技術,以防未來的地球人真的需要將小行星擊退。

基本的想法再簡單不過了:用錘子敲打它! 但難度很高,部分原因是沒有人真正看到美國宇航局計劃輕推小行星。 它是一個名為 Dimorphos 的小衛星,大約有一個足球場那麼大。

操作世界上功率最高的望遠鏡的天空觀察者僅將小衛星檢測為一個陰影,該陰影穿過它所環繞的較大的小行星 Didymos,因為這兩個小行星一起繞著太陽轉。 這對組成了“雙小行星”,這是我們太陽系中的常見排列。

以下是耗資 3.3 億美元的雙小行星重定向測試 (DART) 的設計工作原理:

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