本週在太空:美國宇航局終於完成了阿耳忒彌斯燃料測試


星期五快樂,太空學員,歡迎來到你最喜歡的逃離地球新聞的地方,害羞地逃離這個星球。 詹姆斯韋伯太空望遠鏡拍攝了海王星及其衛星的圖像。 本週我們還聽說毅力號火星車在火星樣本中發現了“令人興奮的”有機分子。 但本週我最喜歡的新聞是太空岩石在火星上留下了一系列隕石坑,如果你瞇著眼睛,看起來有點像 Mandelbrot 集。

美國國家航空航天局終於給 SLS 加油了

我知道我 只是 答應過你從地球新聞中逃脫,但這個例外是值得的:美國宇航局 終於完成了加油測試 在其陷入困境的太空發射系統月球火箭上。 SLS 使用液態氫和氧,它們必須在低溫下輸送以保持液態。 然而,迄今為止,火箭的氫系統一直很麻煩。 當美國國家航空航天局在 8 月 29 日試圖發射這個東西時,它仍然沒有完成一次成功的加油測試。 這確實是個好消息。

值得慶幸的是,美國宇航局對 SLS 火箭的燃料測試順利進行。 圖片:美國國家航空航天局/比爾英格爾斯

該機構定於今天下午(星期五)舉行測試後簡報會。 如果沒有其他問題,Artemis 1 將於 9 月 27 日星期二發射,發射時間為 70 分鐘,發射窗口時間為美國東部時間上午 11:37。

恆心漫遊者在火星上發現“優秀”的有機分子

通常我什至不會為“我們在某某天體上發現有機分子”打開一個新標籤。 那是因為“有機分子”是如此的含糊不清。 有機只是意味著碳基。 有機分子無處不在。 所有四種主要類型的生物分子都是有機的。 信不信由你,即使是氨基酸也只是一串氮-碳-碳原子,如果您喜歡的話,可以使用取代基。 當科學家們成功地重新創建了米勒-尤里實驗時,它清楚地表明,如果你用閃電擊中它足夠多次,坐在水坑中的岩石就會產生有機分子。

令人高興的是,毅力號火星車的項目科學家並沒有那麼憤世嫉俗。 漫遊者一直在三叉河三角洲周圍移動,採集樣本並觀察它能看到的東西。 Perseverance 項目的科學家 Ken Farley 說,它所看到的很漂亮。

Perseverance 用它的機械臂自拍。 2022 年 9 月 15 日拍攝的圖像。圖片來源:NASA/JPL/Caltech

“三角洲擁有多樣的沉積岩,與火山口底部發現的由岩漿結晶形成的火成岩形成鮮明對比,”法利說。 “這種並置為我們提供了對隕石坑形成後地質歷史的豐富理解和多樣化的樣本套件。 例如,我們發現了一塊砂岩,它攜帶著遠離 Jezero 隕石坑的顆粒和岩石碎片——以及一種含有有趣有機化合物的泥岩。”

左:斯金納嶺的泥岩。 右圖:Wildcat Ridge 的泥岩。 圖片:NASA/JPL-Caltech/MSSS

Perseverance 目前正在探索 Wildcat Ridge,在那裡它鑽出了上面的泥岩樣本。 在左側,您可以看到大約 20 米外的 Skinner Ridge 的較粗樣本。 Wildcat Ridge 的樣本粒度要細得多。 這讓美國宇航局的專家們興奮不已,因為小顆粒往往會在非常靜止的低能量環境中沉澱下來。 這樣的環境往往會保留化石中更精細的細節。 如果火星上曾經存在過生命,那麼這些沉積物核心可能是我們尋找它的最佳機會。

洞察號著陸器“聽到”太空岩石撞擊火星

美國宇航局將其洞察號著陸器發送到火星,以窺視地殼下方,並告訴我們火星是如何在深處工作的。 即使由於功率預算的減少而在生命週期結束時,著陸器仍在進行科學研究。 去年,我們報導了 InSight 發現了一系列使這顆紅色星球像鐘聲一樣響起的地震。 現在,美國宇航局說,著陸器有“聽到”流星撞擊火星的聲音。

地震、火星地震和聲音都是一回事——通過介質的壓力波。 儘管如此,並非所有的地震都是平等的。 到目前為止,洞察號已經收集到足夠多的地震,我們知道 5 級在火星地震規模上是一個巨大的地震。 撞擊事件更加安靜。 四次撞擊中的第一次是迄今為止最響亮的,甚至是 2.0 級左右的相對耳語。 儘管如此,它還是在這顆紅色星球上留下了自己的印記。 當它撞擊火星表面時,這塊太空岩石爆炸成至少三個碎片,每個碎片都掀起一團風化層,並在後面留下一個隕石坑。 它看起來確實有點像曼德布羅佈景。

“我們正在更多地了解影響過程本身,”InSight 項目科學家 Raphael Garcia 說。 “我們現在可以將不同大小的隕石坑與特定的地震波和聲波相匹配。” 加西亞和同事的 影響分析 出現在周一(9 月 19 日)的 自然地球科學.

自然,美國宇航局 發布了音頻 on——還有哪裡? — 聲雲。

韋伯望遠鏡捕捉到火星和海王星環

距離地球一百萬英里,詹姆斯韋伯太空望遠鏡繼續提供源源不斷的可愛和信息豐富的科學圖像。 還記得我們如何不斷聽到 JWST 在其整個第一年​​的預訂情況如何嗎? 上週,它向我們展示了獵戶座星雲和土星發光環的圖像。 本週,我們有韋伯的第一個火星特寫鏡頭。 我們還有一張令人難以忘懷的海王星環圖像,包括它十四顆衛星中最大的七顆。

左邊是 Webb 的 NIRCam 的合成圖,映射到 NASA 檔案中預先存在的可見光譜數據。 右側的紅外圖像顯示了火星如何在近紅外範圍內發光。 兩極的亮度會降低,因為它們接收的陽光較少,所以溫度較低。 火星北半球也是冬天,所以它更冷,因此紅外線更暗。 然而,溫度只是影響使用該濾光片到達韋伯的 4.3 微米光量的一個因素。 火星的一些紅外線輝光被大氣中的二氧化碳吸收。 右下角的希臘盆地是火星地形的一個斜坡。 就像死亡谷一樣,希臘的大氣壓力比周圍環境高,因為有更多的大氣向下推入盆地。 這意味著那裡有更多的二氧化碳來吸收光線,從而導致我們看到的黑點。

然後是海王星。 只是……沉浸在榮耀中。

海王星和它的七個衛星。 這顆氣態巨行星最大的衛星海衛一出現在左上方。 圖片:NASA/Webb/STSScI

在這張圖片中,Triton 幾乎佔據了畫面的主導地位,這是由於現在熟悉的來自韋伯光學器件的衍射尖峰。 這不是照片炸彈的唯一原因是 Triton 應該在那裡。 它之所以如此耀眼,是因為它的整個表面都是閃閃發光的氮冰蓋。 就像地球上的冰層發出的耀眼眩光一樣,Triton 將高達 70% 的陽光反射回來。

隼鳥項目科學家報告了 Ryugu 樣品中的水

對露珠有很多麻煩嗎? 日本航空航天局 JAXA 於 2014 年向小行星 Ryugu 發射了隼鳥 2 號探測器。從那時起,它進行了兩次地球飛越以投放樣品。 今年夏天早些時候,有消息稱科學家在小行星的塵埃顆粒中發現了有機分子。 現在,隼鳥項目科學家團隊報告說,在其中一個樣本中發現了隱藏的“水滴”。

Hayabusa-2 從 C 型小行星 Ryugu 收集這些顆粒。 圖片來源:雅達等人。 / 自然天文學

在發表前的一次會議上,東北大學的主要作者 Tomoki Nakamura 表示,該團隊很高興在其中一個晶體中發現了微小的液體包裹體。 中村說,內含物原來是一滴“含有鹽和有機物的碳酸水”。

“這滴水有很大的意義,”他繼續說。 “許多研究人員認為,水是被帶來的 [from outer space],但實際上我們第一次在地球附近的小行星 Ryugu 中發現了水。 ……我們已經發現證據表明這可能與例如海洋或地球上有機物的起源直接相關。”

該研究發表在周五的 科學.

天空觀察者角

我不知道你怎麼樣,但是當我星期三在紐約上床睡覺時,已經是夏天了。 又熱又悶,蚊子多。 但是星期四我醒來,不知怎的,突然就到了秋天。 多麼優雅的時機,它應該發生在春分那天——星期四晚上標誌著九月的春分,東部時間晚上 9:04。 大多數年份不是這樣,但今年是這樣。

冬至和春分是我們季節變化的一部分,這是由於地球的軸向傾斜而發生的。 即使在古希臘,天文學家也知道地球是一個球體,最終知道它的大小和傾角。 托勒密本人是一位歷史著名的天文學家,他報告說埃拉托色尼在大約兩千年前計算了地球的軸向傾角。 到那時,安提凱瑟拉機械已經有一百多年的歷史了。 這個古老的裝置被認為是一個太陽系的複雜模型,它顯示了行星隨時間的進展。 它也是世界上第一台機械計算機,計算古代已知的五顆行星的軌道。

今天存在的安提基特拉機制。 看起來像是來自 r/techsupportgore 的東西。 有人給我一台空氣壓縮機,統計! 圖片來自維基百科,CC BY 2.5

數學和天文學沿著軌道平面相交。 然而,古典古代的天文學家在他們的行星運動中看到的不僅僅是數學。 對於希臘人和羅馬人來說,每個行星都有其相關的統治者。 古典天文學家注意到,有時行星似乎在天空中“向後”移動,與它們正常的運動週期相反。 (試圖解釋這就是“本輪”的來源。)

它不僅混淆了他們的方程式,逆行運動也混淆了更多有靈性傾向的天文學家製定的星座。 在行星逆行期間,當時和現在的占星家預測,與每顆行星相關的特徵可能會發生轉變,改變星座就像倒轉的塔羅牌會改變讀數。 範圍從腳趾頭的不便,如水星逆行,到在亞歷山大大帝穿越地中海和近東的行軍中搖擺不定的天體徵兆。

想像一下他聽到美國宇航局打算發射月球火箭時會想到什麼 逆行的行星。

卡西尼圖像,來自土星的陰影

卡西尼號最著名的照片之一,取自土星的影子。

不過,這是真的; 水星、金星、木星、土星、天王星和冥王星都在逆行。 所有六顆星都將一直逆行,直到 10 月 2 日水星脫離適當運動。

說到水星,今天早上它在地球和太陽之間經過時進入了下合相。 從下週開始,如果你在日出前看向東方地平線,這顆小行星將開始從破曉的光芒中出現。 (這應該不言而喻,但與日食一樣,你 真的 如果沒有專門設計的護目鏡,則不應直視甚至靠近太陽。)

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