NASA 使用什麼航天器來執行其 DART 任務以及它將如何從小行星中拯救地球-科技新聞,Firstpost


多年來,來自世界各地的科學家一直在研究如何改變小行星或任何星際物體朝向地球的軌跡,這有可能消滅地球上的生命。

週一,美國宇航局將廣播其首次嘗試修改小行星的軌道,如果我們發現一顆可能與地球相撞的小行星,這一能力將是必不可少的。

整個操作的重點是 DART(一種使用航天器改變小行星航向的新系統)是否能像 NASA 的工程師和科學家所希望的那樣工作。

DART 代表雙小行星重定向測試,它是一項太空任務,看看我們是否可以將物體放置在小行星或小型星際天體的軌道上,並改變其航向,如果它正在前往地球。

美國宇航局本週將執行的 DART 任務是什麼?
美國宇航局將於週一執行的任務將針對一顆名為 Dimorphos 的小型小行星,該小行星圍繞較大的 65803 Didymos 運行,形成一個雙星系統。 如果一切按計劃進行,DART 將引導自己進行正面碰撞,使 Dimorphos 減速,改變其圍繞 Didymos 的軌道。

這個任務將使用什麼樣的航天器?
用於這項任務的 DART 航天器本身重量超過 600 公斤,並且缺少通常在航天器中可以找到的儀器。 它的太陽能電池板包括一個實驗性聚光太陽能電池,它佔用的空間更小,可產生與現有天基硬件相同的電量,其主要發射器正在測試一種新的天線配置。

DART 飛船上最重要的設備是單相機,即用於光學導航的 Didymos 偵察和小行星相機,或 DRACO,一個 2,560×2,160 像素的相機。 DRACO 和傳輸硬件能夠每秒將圖像發送回地球。

解釋:什麼是 DART 航天器以及 NASA 計劃如何使用它們從小行星中拯救地球

DART 任務應該如何展開?
在它最後接近 Dimorphos 期間,DART 將足夠遠,往返傳輸將需要一分鐘多的時間。 因此,小行星的最終進近和目標將由名為 SMART Nav(小體機動自主實時導航)的機載導航系統處理。

一旦 DART 航天器足夠接近 Dimorphos,SMART Nav 將跟踪較大的 Didymos 並將其用於導航,直到它與 Dimorphos 碰撞前約 50 分鐘。 直到碰撞前 2.5 分鐘,DART 航天器將使用其內部離子引擎保持航向。

在碰撞前 2.5 分鐘,離子引擎將關閉,DART 將以大約每秒 6 公里的速度滑入碰撞。 儘管 Dimorphos 只有大約 120 米寬,但此時它應該完全填滿了 DRACO 的視野。

如果我們停止接收圖像或傳輸停止,我們將知道碰撞成功。 DART 由意大利航天局建造的名為 LICIACube 的小型飛行器陪同。 它於 9 月初從 DART 中釋放出來,並且在撞擊後大約三分鐘將通過 Dimorphos。 LICIACube 有兩個攝像頭(寬視野和窄視野,其中一個帶有 RGB 彩色濾光片),將捕捉小行星的圖像以及撞擊噴出的任何物質。

然而,NASA 可能需要幾個月的時間才能知道任務是否成功,然後才能確定 Dimorphos 的軌道是否已成功修改。

如果任務成功會發生什麼?
如果任務成功,美國宇航局希望再發射幾艘這樣的 DART 航天器和模塊,用於我們知道正在接近地球的相當大的小行星,特別是如果我們確定會發生碰撞的話。

NASA 計劃至少提前 10 年或更長時間發射這些 DART 航天器,以便有時間轉移到威脅較小的軌道。 擁有一種已成功證明可以做到這一點的方法將是美國宇航局行星防禦計劃向前邁出的重要一步。



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