亞馬遜的 iRobot 交易將在數百萬家庭中提供地圖


經過幾十年 製造戰爭機器和家用清潔設備的 iRobot 同意被亞馬遜以 17 億美元的價格收購。 聯合聲明 由兩家公司。 如果交易成功,亞馬遜將獲得另一個個人數據來源:Roomba 業主家的內部地圖。

iRobot 開始為美國軍方製造機器人,但 20 年前添加了消費真空吸塵器。 (它在 2016 年完全剝離了國防業務。)這些 Roombas 的部分工作是使用傳感器來繪製他們經營的房屋的地圖。在 2017 年路透社 面試,iRobot 首席執行官 Colin Angle 建議該公司有朝一日可能會與開發智能家居設備和人工智能助手的科技公司分享這些數據。

亞馬遜拒絕回答有關如何使用這些數據的問題,但結合最近的其他收購目標,該公司最終可能會全面了解人們家中正在發生的事情。 這家電子商務巨頭於 2018 年收購了可視門鈴公司 Ring,一年後收購了 Wi-Fi 路由器製造商 Eero。 帶有 AI 助手 Alexa 的揚聲器和其他設備現在可以控制數以千計的智能家居設備,包括 Roomba 吸塵器。 亞馬遜計劃以 34.9 億美元的全現金交易收購初級保健連鎖企業 One Medical,如果獲得批准,它將保存數百萬的健康數據。

“人們傾向於認為亞馬遜是一家在線賣家公司,但實際上亞馬遜是一家監控公司。 這是其商業模式的核心,也是推動其壟斷力量和利潤的動力,”非營利性數字版權組織為未來而戰的主管埃文·格里爾 (Evan Greer) 說。 “亞馬遜希望無處不在,收購一家本質上建立在繪製人們房屋內部地圖的公司似乎是亞馬遜已經擁有的監控範圍的自然延伸。”

亞馬遜在製造或獲取技術方面有著良好的記錄,這讓那些關心數據隱私的人感到不安。 2020 年,亞馬遜推出了一款家庭安全無人機,上個月,與數千個警察和消防部門建立合作夥伴關係的公司 Ring 承認在沒有搜查令的情況下與執法部門分享家庭視頻片段。 格里爾說,如果執法部門或政府要求訪問,那麼一家公司掌握的如此多關於個人的數據構成了民主和人權單點故障的威脅。

該公司已經擁有自己的家用機器人 Astro,它於去年秋天推出。 當時,亞馬遜設備和服務高級副總裁 David Limp 表示,該公司推出的機器人沒有明確的用例。 在 6 月份接受《連線》雜誌採訪時,亞馬遜消費機器人副總裁 Ken Washington 表示,最初的重點是家庭監控和安全。

Astro 目前只能通過邀請獲得。 華盛頓拒絕透露今天人們家中的 Astro 數量或何時將普遍提供 Astro。 自推出以來,亞馬遜向 Astro 推送了一項更新,允許人們在家庭地圖中添加房間,而無需重新繪製整個家庭的地圖。

亞馬遜家用機器人目前無法協調多個單元之間的活動,但華盛頓表示,爬樓梯和多個樓層的太空人之間的協調是產品開發路線圖的一部分。 與其希望 Astro 能夠吸引大量受眾,收購 iRobot 將使亞馬遜能夠立即大規模地進行家庭地圖繪製。

現在說還為時過早,但這筆交易可能會面臨聯邦貿易委員會的審查。 隱私權倡導者已經表達了反對意見,FTC 主席 Lina Khan 一直對大型科技公司的收購持批評態度。 五人委員會在 5 月鞏固了民主黨 3-2 的多數席位。 可汗本人在經歷了 耶魯法律雜誌 重新構想反壟斷法的文章——以亞馬遜為中心。

即使沒有將 iRobot 納入其中,亞馬遜也無法訪問人們生活的某些方面。 它已經跟踪了人們吃什麼、買什麼、看什麼、讀什麼以及他們消費的處方藥等私密細節。 很快,它也可能知道自己家的每一寸。

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