高溫導致大多數佛羅里達海龜生為雌性


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(照片:達里亞·戈爾多瓦/Unsplash)
氣候變化對佛羅里達海龜種群產生了意想不到的輕微影響:它使小海龜大多是雌性的。

大氣溫度上升導致熱帶地區的沙子變得更熱。 因為雌性海龜在沙灘上築巢產卵,熱沙有影響胚胎髮育的能力。 海龜有些獨特之處在於受精期間不會發生性別決定。 相反,周圍沙子的溫度最終決定了小海龜發育的性器官。 較熱的沙子意味著海龜更有可能發展出雌性特徵。

這也不是一個小概率。 佛羅里達群島海龜醫院的經理 Bette Zirkelbach, 告訴 路透社稱,過去四年在該地區出生的海龜中有 99% 是雌性。 那是因為過去四個夏天中的每一個都是有記錄以來最熱的夏天。 海龜醫院於 1986 年開業; 這是自那時以來最高的雌性和雄性幼龜比例。

肯特,海龜醫院的永久居民之一。 (照片:海龜醫院)

海龜人口統計數據的鮮明對比嚴重影響了該物種長期生存的機會。 沒有雄性海龜,雌性海龜將無法繁殖,這意味著人口數量將很快受到影響。 從動物園到專門針對海龜的非營利組織,組織定期維護育種計劃,以幫助卵子受精並確保新孵化的海龜安全前往水中。 但是,如果不能識別足夠數量的雄性海龜,即使這些程序也會停止。

邁阿密動物園海龜醫院的一名飼養員告訴路透社:“多年來,你會看到它們的數量急劇下降,因為我們沒有遺傳多樣性。” “我們沒有成功進行繁殖所需的男女比例。”

性別傾斜的熱沙只是海龜與氣候變化相關的眾多生存障礙之一。 美國國家航空航天局 警告 海平面上升和破壞性越來越大的風暴可能會使海龜的海灘棲息地迅速發揮作用。 由於海洋溫度升高,預計海流會發生變化,這可能會使海龜成為意想不到的捕食者。 眾所周知,較高的溫度會威脅珊瑚礁,而珊瑚礁原本是藻類和海草的良好來源:海龜營養的兩個主要來源。

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