為什麼亞歷克斯瓊斯的審判不會阻止謊言的傳播


如果不是如此令人難以忍受的悲傷,亞歷克斯瓊斯的誹謗審判可能是一種宣洩。

補充陰謀論者瓊斯先生被勒令向尼爾赫斯林和斯嘉麗劉易斯支付超過 4500 萬美元的賠償金,他們是一名 6 歲兒童的父母,他們在 2012 年桑迪胡克小學的大規模槍擊事件中被謀殺。在康涅狄格州紐敦市。陪審團的判決是在瓊斯先生被認定對誹謗赫斯林先生和劉易斯女士負有責任之後作出的,多年來他一直錯誤地指責他們是政府策劃的“假旗”行動中的危機參與者。

對於瓊斯先生的騷擾活動的受害者,以及多年來一直關注他的職業生涯的人來說,判決似乎姍姍來遲——一個臭名昭著的互聯網惡棍終於要為他的行為面臨真正的後果。 在桑迪胡克遇害的孩子們的家人,他們中的許多人已經等了好幾年才看到瓊斯先生為他的謊言付出代價,他們無疑鬆了一口氣。

但在我們慶祝瓊斯先生的報應之前,我們應該承認,對他的判決不太可能對他所代表的現象產生很大影響:好戰的說謊者用容易反駁的謊言建立了有利可圖的媒體帝國。

瓊斯先生的擴音器近年來縮小了——部分歸功於 Facebook 和 Twitter 等科技平台決定禁止他使用他們的服務。 但他的影響力仍然很大,而且他的影響力比你想像的要大。

法庭記錄 顯示 瓊斯先生的 Infowars 商店銷售可疑的性能增強補品和生存裝備,從 2015 年到 2018 年賺了超過 1.65 億美元。儘管他去平台化,瓊斯先生仍然作為客人出現 流行播客YouTube 節目,而數以百萬計的美國人仍然將他視為時事的可靠編年史家,至少是一種古怪的消遣。 (還有一位富有的人——審判中的一位專家證人估計瓊斯先生和他的控股公司 Free Speech Systems 的淨資產在 1.35 億美元到 2.7 億美元之間。)

在接下來的幾周里,瓊斯先生——一位殉道大師——無疑會將他在法庭上的失敗轉化為數小時的娛樂內容,所有這些都會引起更多的關注、更多的訂閱者和更多的錢。

但更重要的謹慎原因是,無論瓊斯先生是否仍然因謊言而豐富個人,他的惡作劇如今無處不在。

你可以看到和聽到瓊斯先生對國會山的影響,在那裡尋求關注的共和黨政客經常聽起來像是在試鏡 Infowars 的插槽。 喬治亞州共和黨眾議員瑪喬麗·泰勒·格林 (Marjorie Taylor Greene) 表示,一場大規模槍擊事件可能是精心策劃的,以說服共和黨人支持槍支管制措施,就像她在一次 臉書帖子 關於 7 月 4 日在伊利諾伊州高地公園的槍擊事件,她正在播放瓊斯先生的目錄中的熱門歌曲。 瓊斯先生還在助長 2021 年 1 月 6 日對國會大廈的襲擊中發揮了作用,我們仍在了解的方式。 (眾議院調查暴動的小組已經 要了一份副本 瓊斯先生的手機短信被錯誤地發送給代表他的誹謗案原告的律師。)

您還可以看到瓊斯先生在右翼媒體中的影響力。 當塔克卡爾森在他的福克斯新聞節目中激起本土主義者的恐懼時,或者當 Newsmax 主持人旋轉 詭異的陰謀論 關於眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)企圖殺死最高法院大法官布雷特·卡瓦諾(Brett Kavanaugh),這證明 Infowars 的 DNA 已進入保守派的血液。

即使在政治之外,瓊斯先生的暴躁、睜大眼睛的風格也影響了新一代陰謀論者在網上尋找名聲的方式。

這些創作者並不都在咆哮 地精 同性戀青蛙,正如瓊斯先生所做的那樣。 但他們從同一個無事實依據的劇本中汲取靈感。 他們中的一些人專注於更柔和的主題——比如那些古怪的健康影響者 最近走紅了 因為暗示萊姆病是由星際空間物質引起的“禮物”,或者像 Shane Dawson 一樣,一位受歡迎的 Y​​ouTube 創作者,他通過陰謀論紀錄片獲得了數億次觀看,其中他輕信地審查了諸如“Chuck E.奶酪重複使用未吃過的披薩”和“野火是由定向能量武器引起的。”

左翼和中間派話語的某些元素也欠瓊斯先生的債。 深受反建制“後左派”人群歡迎的“紅色恐慌”播客, 採訪了瓊斯先生 並分享一些重疊的利益。 今年夏天在社交媒體上佔據主導地位的約翰尼·德普和艾梅柏·希爾德之間的法律糾紛的大部分瘋狂報導和分析都帶有瓊斯主義色彩。 即使是流行的播客主持人喬·羅根(Joe Rogan)也曾在他的節目中主持過瓊斯先生並 為他辯護 作為“搞笑”和“娛樂”),借用了 Infowars 創始人的一些連接點偏執狂 爭論,例如,Covid-19 疫苗可以改變你的基因。

責怪(或讚揚)瓊斯先生啟發了整個現代曲柄球太簡單了。 但可以肯定地說,當今許多領先的陰謀論者都發現了同樣有利可圖的謊言和娛樂價值。 我們也很可能對陰謀論變得不敏感,而許多曾經讓瓊斯先生陷入困境的令人髮指的謊言——比如關於桑迪胡克父母的指控是他誹謗審判的核心——聽起來不那麼令人震驚如果今天說。

與瓊斯先生相比,其他陰謀論者最終出庭的可能性更小,部分原因是他們從他的錯誤中吸取了教訓。 他們沒有直截了當地指責大規模槍擊事件受害者的家屬編造了這一切,而是採取一種天真的“只是問問題”的姿態,同時在官方敘述中戳破洞。 在攻擊敵人時,他們會躡手躡腳地誹謗,小心不要做任何可能讓他們被起訴或被禁止進入社交媒體的事情。 當他們領導騷擾活動時,他們會明智地選擇目標——通常是誹謗公眾人物而不是普通公民,這為他們提供了第一修正案下更廣泛的言論保護。

這並不是說不會有更多的訴訟,或試圖追究陰謀論者的責任。 例如,福克斯新聞正面臨來自 Dominion Voting Systems 的誹謗訴訟,該訴訟聲稱該網絡故意就 2020 年選舉中的選民欺詐行為做出虛假陳述。

但這些情況是例外,而不是規則。 事實是,今天的媒體生態系統充斥著 Infowars 式的陰謀論——從歷史頻道關於古代外星人建造埃及金字塔的節目到瑜伽媽媽製作的 TikToks,他們認為 Wayfair正在出售被拐賣的兒童 ——我們的法律體係是否可以,甚至應該試圖阻止它們,目前尚不清楚。

社交媒體公司可以通過讓寓言家更難吸引大量觀眾來幫助遏制有害謊言的傳播。 但他們有自己的局限性,包括陰謀論者在規避規則方面變得更加老練的簡單事實。 如果您在聲稱大腳怪是真實的方面劃清界限,那麼尋求關注的怪人只會通過假設大腳怪來獲得數百萬的觀看次數 可能 是真實的,並且他們的觀眾會明智地進行自己的研究,以找出深層國家陰謀集團隱藏的與大腳有關的秘密。

對於這一代更加微妙的宣傳者和反動派來說,瓊斯先生是一個鼓舞人心的人,他登上了這個行業的最高峰。 但他也是一個警示故事——當你越界,說了太多容易反駁的謊言並拒絕退縮時會發生什麼。

瓊斯先生還沒有面對音樂。 桑迪胡克家族成員對他提起的另外兩起訴訟仍在審理中,他最終可能要承擔數百萬美元的損失。

但是,即使瓊斯先生的職業生涯毀了,他厚顏無恥、頑固不化的不誠實遺產仍將繼續存在——在某些方面,通過知道在後果發生之前你可以將謊言推到多遠,這進一步加強了他。



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