研究表明,恐龍進化出獨特的眼窩,咬得更硬



英國研究人員揭示了霸王龍等掠食者不尋常的眼窩形狀如何幫助頭骨在猛撲獵物時吸收衝擊力。

新的研究表明,掠食性恐龍進化出不同的眼窩形狀,因此它們可以咬得更硬而不會受傷。

對於包括大多數恐龍在內的許多動物來說,眼窩只是頭骨上的一個圓形孔,用於容納眼球。

然而,據伯明翰大學的研究人員稱,像霸王龍這樣的大型恐龍捕食者俱有不尋常的橢圓形或橢圓形眼窩。

在今天(8 月 11 日)發表在 Communications Biology 上的新研究中,Stephan Lautenschlager 博士分析了大約 500 種不同恐龍和相關物種的眼窩形狀。

“結果表明,只有一些恐龍的眼窩是橢圓形或鑰匙孔形的,”勞滕施拉格說。 “然而,所有這些都是頭骨長度為 1 米或更長的大型食肉恐龍。”

眼睛更小,咬合力更大

通過計算機模擬和壓力分析,勞滕施拉格發現圓形眼窩在咬人時更容易受到高壓力。

如果將這些替換為其他眼窩形狀,則壓力會大大降低。 這表明頂級恐龍捕食者能夠在不損害其頭骨穩定性的情況下進化出更高的咬合力。

只有大型食肉動物才會採用這些獨特的眼窩形狀,例如橢圓形、鎖孔形或八字形眼窩。

“在這些物種中,只有眼窩的上部實際上被眼球佔據,”勞滕施拉格說。 “與頭骨大小相比,這也導致眼睛大小相對減小。”

研究還表明,如果眼睛大小相對於顱骨大小增加,霸王龍的眼睛將重 20 公斤,而不是估計的 2 公斤。

上個月,對古代蠑螈頭骨的研究改變了科學家們認為他們對該物種進化的了解。 頭骨是在 1970 年代從侏羅紀石灰岩中挖掘出來的。

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