我們現在可以使用死人的細胞來創造新的生命。 但是誰來決定呢?


他的父母告訴法庭,他們希望保留使用精子最終生下與彼得有遺傳關係的孩子的可能性。 法院批准了他們的意願,彼得的精子被從他的身體中取出並儲存在當地的精子庫中。

我們有技術可以使用死人的精子,可能還有卵子來製造胚胎,並最終製造嬰兒。 還有數以百萬計的卵子和胚胎——甚至更多的精子——在儲存中,隨時可以使用。 當提供這些細胞的人去世時,比如彼得,誰來決定如何處理這些細胞?

這是提出的問題 在線活動 由 Progress Educational Trust 舉辦, 我周三參加了一個為不育症和遺傳病患者設立的英國慈善機構。 該小組包括一名臨床醫生和兩名律師,他們解決了很多棘手的問題,但提供的具體答案很少。

理論上,應該由提供卵子、精子或胚胎的人來做決定。 在某些情況下,此人的意願可能非常明確。 例如,可能正在與伴侶一起嘗試生育的人可能會儲存他們的性細胞或胚胎,並簽署一份表格,聲明他們很高興他們的伴侶可以在他們死後使用這些細胞。

但在其他情況下,情況就不太清楚了。 想要使用這些細胞的伴侶和家庭成員可能必須收集證據來說服法庭死者確實想要孩子。 不僅如此,他們還想延續家族血統,而不必自己成為父母。

性細胞和胚胎不是財產——它們不受財產法管轄,也不能由家庭成員繼承。 但是提供細胞的人有一定程度的合法所有權。 然而,蘇格蘭的家庭法專家羅伯特·吉爾摩 (Robert Gilmour) 在活動中表示,定義這種所有權很複雜。 “這方面的法律讓我頭疼,”他說。

法律也因您所在的位置而異。 一些國家不允許死後生育,而在許多其他國家則不受管制。 在美國,法律因州而異。 根據美國生殖醫學協會 (ASRM) 的說法,一些州不會在法律上承認在一個人死後受孕的孩子是該人的後代。 “我們沒有任何國家規定或政策,”紐約大學的生物倫理學家格溫多林·奎因 (Gwendolyn Quinn) 告訴我。

與此同時,像 ASRM 這樣的協會已經為診所製定了指南。 但這在不同地區也可能略有不同。 例如,歐洲人類生殖和胚胎學會的指南建議父母和其他親屬 不應該 能夠要求死者的性細胞或胚胎。 這適用於 Peter Zhu 的父母。 令人擔憂的是,這些親屬可能希望有一個“紀念性的孩子”或作為“死者的象徵性替代品”。

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